Road to Vietnam, part 5 (Every story has its end)

7pm (37 hours of travel)

Our guessings were not wrong. The transport is not moving faster but we are not spending that much time in each station. So the delay may be less than the expected.

Its getting dark again but the temperature in the train is still incredibly high. Sweat layer over sweat layer, our bodies are slippery pieces of meat trying not to touch each other. But we are short of space and its usual to add some aditional layers collected from others to your own amount of discustness.

You don’t notice how dirty you are untill, trying to scrath a part of your body to realese you from an annoying itchiness, you realize that the space between your nails and the point of your fingers is full of a black sustance.

Tired of being lying on our seat, I decide to go to the toilet so I can stretch my legs a little bit and clear my mind. As soon as I enter into the place I remember that I forgot about mentioning something… it is related to that rule about Indians during long periods at the same place.

There must be an anex in that rule which talks about how high gets the probability of finding a WC surrounding by stoles. Is crazyly surprising how bad is their accuracy when they don’t give a shit about anything or anyone. You can even find some clues of ‘an incident’ in one of the walls of the toilets, an ‘slippery’ incident which looks taken from the worst horror film. And I thought that the barhroom of SAW (the movie) was terrible…

Back to my seat I find Victor trying to sleep. He has been fighting the whole day for not falling asleep and don’t getting a coacroach into his mouth.

The hours pass by with the music of my mobile phone as soundtrack. My aquitance is sleeping meanwhile I get lost in my thoughts for hours. Thinking about the coming back home, about my close future, the rest of the travel…

Two hours later I reconnect my mind with reality for going outside during a stop. I want to check how far we are from our destination, which we start to believe as an unreachable place that we will never get to.

And then the impossible happens, the GPS moves from the previous location to a place just 92 km away from the city of our nightmares. We are going to make it!

After this moment everything happens so fast that I just can picture myself in the railway station putting my backpack on the floor and taking my t-shirt out. Without hessitation, the two of us aproach to the closest fountain and we start to wash our bodies. We even use some sope, we really need to feel alive again.

The cool water felt so good that we decide to take some minutes half naked and be sitted on the floor to enjoy being back to life. Now we only need to take a short train so we can finish our task.

After asking several times for a train to the next city, we have our tickets. General class again. But we don’t mind it at all, it’s going to be just a 6 hours ride. Nothing compared to our previous experience.

Once in the train, the shock is huge. Everything is so clean! At least for Indian standards. There are even some empty beds and all the people is quietly sleeping. It looks like we are in a different country.

With a bed for each one of us and six hours of darkness ahead, we just lye down again as if it was something as usual as breathing. But we really need it now, its been an exhausting day, sorry exhausting days. Time is just a messure system that lost all meaning for us and that we need to understain again so we can continue with our lifes.

The rest of the adventure is just something unnecessary to be tell and as interesting as taking the bus from your work or place of study to coming back home. Just another transport taking you back to your routine, to your life.

We needed to come back.

Road to Vietnam, part 4 (The never ending story)

7:13 am (after 25 hours of travel)

As soon as we wake up and we go for a walk in the coach, the new is transmited by everyone. At first in Hindi and after some minutes we receive it in English: the train is suffering a delay of 3,5 hours.

It doesn’t surprise us, the transport was stopping a lot of time every 20 minutes yesterday. And it is known that Indians are not famous for being punctual.

During the walk we realize that everything is still in its place, the dirtyness, the trash, the coacroaches… but there is something new. Two guys are ‘cleaning’ some corners of the coach with pipes, what adds something more to the mix. Now the floor is full of wet rubbish so the coacroaches are avoiding it…

After a few hours the sun gets hotter, until the coach itsn’t so different from a Turkish bath. The heat combined with the water on the floor provoces that all the bugs start to climb from bed to bed and look for a better hide out in the luggage of the passengers.

Trying to be as far of the floor as we can, we remain in our bed talking, writting, reading, or doing whatever activity that cames to our mind and doesn’t requires any power supply.

We spend a lot of hours talking about our stay in India and Nepal and all the moments we shared together. After some time we run out of them and we start to talk about the ones we were by orselves. There is nothing better that a good conversation for fighthing this suffocating weather.

Breakfast time, brunch time, lunch time… the hours pass by but we just it some snacks from time to time. We only have 300 rupees (a train meal is between 70 and 100 rupees) in our pockets and we don’t have any idea about the time of arrival. So we better save it for later.

One and a half day has already passed since we got in this train and each hour looks longer than the previous one.

If you pay attention to the Indian’s faces, all their sights are lost looking to a different corner of the train: in a mobile phone screen where three people are watching a high saturated and high in testosterone Indian action movie; in the landscape, if you are lucky enough to be sitted next to a window; in a spinning fan hanging from the roof, in a coacroach hanging fron a lamp until it lets itself fall in someone’s head… or just in the infinite emptiness of the universe’s space.
Some of them simply entretain themselves kicking as footballers the coacroaches that walk around on the seats and walls. I dont want, to be persistent but, did I mention how full of bugs it is this place?

Suddenly, a lot of people start to speak loudly at the same time. More news are running through the coaches. After some minutes we have the translation: The delay now is more than 7 hours…

In one of the next stops, I decide to go out and check with the GPS of my mobile phone if the information its true. Hoping to be in some point between our origin (Gorakhpur) and our destination , the map surprises me showing our current location in some point far from that imaginary line. It looks like the way is not straight but more like a big ‘C’ around the country.

With our close destiny accepted, we just lye down in our bed for hours, writing, reading, listening to some music from time to time… There is nothing better to do.

That made up rule about the locals and how they care less when they spend a lot of time in the same public space gets more provable by moments. Some of them even walk around throwing the peelings of the mandarine they are about to eat.

Somehow, everything holds on in a controlled chaos that, after hours and hours of observation, you can watch moving in slow motion. Okay, meaby this was just my imagination. We are spending here too many hours, this is starting to be unhealthy.

Suddenly, something pulls me out of my own bubble. The train is moving faster and it was long ago since we made the last stop. Is the driver trying to arrive on time?

Road to Vietnam, part 3 (A new hope)

7:30 pm, same train, same coach, same seats.

There isn’t natural light anymore, all the passengers with a ticket start to get comfortable in their beds, which means: start tu push out all the people in their seats so they can lye down.

With this happening surrounding us, our main worry becames where to sleep on the floor among all the people who is taking posession of it. We don’t even think about how dirty is the train after an entire day of the same people eating and travelling there. It looks like that for Indians, as more time you travel the less you care about the space you are sharing with others.

Our friend, who had spent almost half of the day standing on his feet so another ‘needes’ can have a seat, a real samaritan, suddenly disapears in the end of the coach. And the worryness becames even bigger.

No sleeper class ticket, no more halping hand and no proper rest for more than 48 hours. This is going to be hard and there is still a huge distance ahead.

Trying to confront the situation in a better way, I go to the bathroom to refresh myself. But after all the day receiveing that high radiation from the sun, the entire train is so hot that the water from the pipes gets out almost boiling through the taps.
Although, this isn’t the worst consequence. There is something way worse than that which was taking place since midday.

Like a rat trying to get out from a bucket pushed against a human belly and heated with a flamethrower, all the coacroaches living in the interior structure of the coach were trying to find an exit to the outside. A cooler ambient and a floor full of trash are grate motivations to this little fellas.

Being careful of not step on any bug, food leftover, or a person’s body, I come back to ‘our seat’ as sweated as I was before.

Right after my arrival, our friend appears in front of us smiling and traying to get our attention. It looks like he has some good news.

Twenty minutes later we are lyed down on our own bed, trying to fit our huge bodies in it and without bothering the other. We don’t know how but that guy handled to get a seat for us from some extrangers he didn’t even know before.

This doesn’t look like the country we spent 2 months in…

Road to Vietnam, part 2 (The adventure starts)

6:30 am, railway station of Gorakhpur

I wake up on the floor of the officers room, covered with my yellow blancket as protection for the mosquitoes. The rest was not so good, but at least my brain was disconnected of the previous situation for a while.

Aparently, the coverture worked, it was really hot being under that thick thing, but it was worth it. Unfortunately, Victor hasn’t got the same luck. The image of a beated boxer is pictured now in his face. He didn’t covered his body entirely and now his lips are inflated as a glove.

Walking slow and clumsily like alive zombies, we get to the platform where the train will arrive. No surprises this time, there isn’t any delay. The transport arrives on time.

Without seat reservation we get into the train and the wandering starts. All the coaches are full of people and the ticket revisors are everywhere, its time to play. What game will we be involved in today? ‘Hide and seek’ as usual? ‘I didn’t know, we are tourists’ meaby?

Ass soon as we get in and we put our backpacks on a corner, a guay realizes we don’t have any reservation and offers us to sit on his lower bed. Without hesitation, we accept and we save our belongings under the soft bank.

From our seats, we start to see how full is the train, even more than the usual. There are even groups of two or three people sleeping together in the same bed.

At first, everything is fine. We are comfortable seated with this new friend and five or six more Indians meanwhile we all talk, until the tiredness takes control of our bodies and we fall sleep. The nap doesn’t last long, there are men moving from their seats to the corridor from time to time and the bed isn’t so comfortable anymore.

But the restless past night is still afeccting us and we fall sleep again. Our figures are bended against the wall and it’s difficult to maintain a proper and healthy posture because of the slippery materiap which protects the filling of the seat. As a never ending loop, the process is reapeted. Even trying to adopt different positions.

After three hours, we start to feel our bodies weak and damageg as hell. We can’t spend much more hours like this… but we do it anyway. We need to sleep and the travel is going to be veeery long.
With the pain already suffered, we decided to sacrifice our future for an inocent and uncosness present.

After five or six hours opening and closing our eyes, trying to adopt a better posture, trying to be more comfortable but without annoying others because of our size, we surrender. Hunger is nocking to our door now so we better take care of it, we can deal with having a good rest later.

After getting in and out of the train to check if there is something eatable (not full of oil and fucking spicy) in each stop, we find some chapattis and rice with beans.

With our stomachs quitter and our minds clearer we keep chatting. Just the two of us, the Indians surrounding us run out of vocabulary long ago.

The day passes by like this, chatting and having some snacks from time to time. We can’t use our electronic device because there aren’t electric pluggers in the coach (there is only one and is the center of fights all the time) and we need to save battery for using the GPS. Oh! the fact that our only functional mobile phone is mine and its battery is as reliable as a monkey with a granade launcher (you never know when is going to explode all of a sudden) is something to take consderation of.

Faster than the expected, the day comes to its end and the night falls slow and quietly over us. Everything starts to get colder and quitter, the perfect ambient for sleeping.
The only problem is that we don’t have any place for it. The floor is getting full of people lying even in the smallest corner and the we need to share ‘our bed’ with at least five people.

This is not the perfect ambient for sleeping at all… and there are still plenty of hours ahead of travel.

Road to Vietnam, part 1 (Catch them all)

2:00 am, city of Gorakhpur

“You are the right one
I was just wating
you to look at me”

Afterer more than eight exausting hours from bus to bus, crossing from Nepal to India, we arrive to the city of Gorakhpur. We are back in India, and our luck doesn’t wait much for rememeber it to us. All what got phisically damaged on our first time in the country comes back to its previous state: my bag is broken again (thanks to that taxi driver we didn’t even wanted to hire) and Victor’s screen mobile phone is smashed for the second time by an Indian’s ass.

Now we only need to go to the railway station to know if there is a train which goes to the city where our flight is going to departure in five days.

After asking here and there, we get to the ticket office. Five minutes of discussing later, the tickets are in my hands. 1914… no, this has nothing to do with the date of the beginning of the first world war, but is related to something as long and conflictive as the historical conflict.
The number means the amount of kilometres between this city and another one 350km away from our final destination.

Well, it could be worse, isn’t?… no, there is no worse case scenario possible right now. The ticket is only available in general class, which means being packed like cattle in a moving metallic compartment for who knows how many hours.

As always, the best option is to take advantage of being tourist and trying to find a good spot in another coach like second or sleeper class. But this will be something to be worried about later, we need to find a place to wait for a few hours until the train arrives.

The chosen location is the waiting room of the office workers, a room with coachs and charging spots. And many mosquitoes, but we can’t help it. The hot seasson is getting closer and everywhere you go is full of this bloodsuckers.

After putting all our belongings in an empty corner, we sit on the seats, among the officers, trying to spend a relaxing time in the place. With my headphones in my ears I press the play button and an random album starts to play.

The drums define the rythim. They are followed by a shy bass which produces some low tones and a synthetiser with powerful mediums. A mysterious and intriguing atmosphere envolves the ambient, letting you get sinked in the moment… until a sensual electric guitar starts to change everything into a seductive melody.

Suddenly, something pulls me out of the moment. I can see how one of the workers next to me is looking to himself in the screen of his mobile phone through his front camera. And the device is turn from time to time facing our location. His eyes try to find the right moment so we don’t notice anything.

“You are the right one..”

In just a few seconds, the discret action turns into a desperate try with the guy’s arm lifted aiming at himself. Is he trying to normalize the situation? Does he think that we will not notice anything like that?

“I was just wating…”

Amazed by this guy’s tools for achieving his goals, I decide to do the same but with my arm closer to my bended legs. The only way to fight fire is with more fire.

“…you to look at me”.

As soon as I aim the camera to my face, he happyly starts to touch me for taking my attention. His mobile phone is now inclinated in a 45° angle, Instagram style, with all of us in the screen.

He completed his objetive… several times. After taking a long look of the douzen of pictures and adding them the apropiate filters, we are in another WhatsApp profile picture of another Indian.

Now we only need to wait for four hours surrounded by blood and privacy suckers. They are not going to have enough with some blood drops and a few selphies…

Sábado de cine

Viernes 9 de Febrero, 20:01, ciudad de Aurangabad (al noreste de Bombai).

Tras aceptar nuestro inevitable destino, quedar atrapados casi dos días sin posibilidad de tomar transporte alguno hasta nuestro siguiente destino, nos disponemos a acomodarnos sobre uno de los bancos de la estación de tren local.

Pese a que los indios no son famosos por su puntualidad ni por ser demasiado estrictos ante cualquier tipo de legislación, la red de ferrocarriles nacional tiene un sistema sumamente cuadriculado. Tan sólo es posible utilizar su conexión de red entre ordenadores de distintas estaciones de 08:00 a 20:00, por lo que no nos queda otra que esperar hasta mañana para comprar nuestros billetes.
De todas maneras, nos han asegurado que no es posible tomar ningún tren hasta el domingo, pero siempre es buena idea tener los tickets de antemano.

La noche, lejos de ser una situación poco habitual, se torna mucho más tranquila que de costumbre. El resto de madrugadas en las que tratamos de descansar en alguna estación de ferrocarril no pudimos evitar atestiguar alguna que otra pelea a puñetazo limpio entre locales.
En esta ocasión, salvo por el hecho de tener que dormitar con un ojo en fase REM y el otro clavado sobre nuestras mochilas, todo estuvo bastante tranquilo.

Con las primeras luces del alba, entre frío y legañas, nos levantamos vislumbrando una imagen cuanto menos interesante: dos indios duchándose en plenas vías. Bajo el chorro de una de las mangueras que normalmente se usan para darle un lavado de cara a los vagones, los dos jóvenes se refrescan sin apenas preocupación por la posible aparición de una locomotora.

Dos horas despúes, ya con los boletos en el bolsillo, las mochilas seguras en una consigna y el desayuno revolucionando en el estómago, nos diponemos a disfrutar de nuestro día de estancamiento de la mejor manera posible.

Paseamos con un pañuelo sobre el rostro tratando de filtrar torpemente la gran cantidad de polución que expulsa la pequeña urbe. Con empaparnos de la cultura ya tenemos más que suficiente.
Aun así, los químicos penetran en nuestro aparato respiratorio hasta quebrarnos ligeramente la voz y llenarnos las fosas nasales de negras mucosidades.

La caminata se resume de forma tan sencilla como: “Hi!” -Hi. “Where you go?” -No, thank you. “Rig shot?” -No, thank you. “Which country?” -Spain. “Give me money” o “kana” (comida en hindi) -No, sorry. Solo basta con tomar varios de estos ingredientes y combinarlos a placer, sin importar orden o contexto, las veces que uno desee para prepar el “Coctel India” perfecto.

Una vez cansados de chupar humo, asfalto y conversaciones con finalidades ecónomicas, de movimientos monetarios en sentido externo, de lo más variadas, decidimos cambiar un poco de aires. Nunca mejor dicho.

El lugar elegido es un pequeño edificio cuya fachada no da demasiadas pistas del negocio que alberga, un cine. Con apenas dos salas y un pequeño espacio para una máquina de palomitas y una barra de bar, el lugar da la impresión de ser algo de lo más humilde.
A pesar de todo, no puedo evitar sentirme como de vuelta al cine de al lado de mi casa, o al menos de vuelta a occidente.

Tras echar un rápido vistazo a la escueta cartelera, a penas tres películas, nos decantamos por ver la que llevamos vislumbrando semana tras semana anunciada en todos los carteles de publicidad del país, Padmaavat.

Parece ser que nuestra elección trata sobre la vida de una mujer, real o ficticia, cuya vida en la actual Afganistán es descrita en varios poemas del siglo VIII. No suena mal, al menos no parece ser típico drama amoroso propio del cine bollywoodiense.

Una vez en la sala, sentados en nuestros asientos, las luces se apagan y da comienzo la clásica retaila de anuncios varios ya clásico de cualquier cine de alrededor del globo.
Sin embargo, pasados varios de ellos, algo raro pasa. La pantalla, y por lo tanto la sala al completo, se tiñen de un negro absoluto.Y el silencio se hace dueño del momento.

De pronto, la sala vuelve a iluminarse de un azul cielo que se ve quebrado por el salpicado de nubes proyectadas sobre la gran tela. Varios segundos después, tras una lenta transición, una bandera rayada horizontalmente hace acto de presencia.

Todo el público se levanta de sus asientos firmemente, con la barbilla alta y los brazos rígidos, adheridos a los laterales de su tronco. Y entonces, el himno nacional comienza a escucharse.

Ante la inesperada situación y su extrañeza, la cual hemos seguido al dedillo por consejo de uno de los locales cercano a nuestros asientos, una sonrisa de incredulidad comienza a dibujarse en nuestro rostro.

Nos encontramos tiesos como estacas, igual que ellos, mirando a la ondeante bandera, sin tener muy claro qué está ocurriendo. Cuando uno de los dos, opta por crucarse de brazos mientras espera a que todo pase.
La reprimenda no tarda en llegar. El mismo hombre que nos instó a levantarnos con él vuelve a recomendarnos la postura estándar que todos siguen. Una imagen peculiar cuanto menos.

Tras unos largos treinta segudos, el evento llega a su fín y los títulos de crédito comienzan a aparecer en pantalla. Parece que la película va a dar comienzo.

Puede que para nosotros no sea algo demasiado común, pero a nosotros nos extraña demasiado ver tanto nombre desde un principio, si por algo se caracterizan los indios no es precisamente por su paciencia.

Sin entrar demasiado en detalles, la trama se desenvuelve o principalmente en torno a dos hombres, uno persa y otro hindù y una mujer, tambien india. Ambos individuos terminan por convertirse en grandes líderes que no tardan demasiado en hacerse enemigos, hecho que podemos ver en la mayor lucha de “quién la tiene más grande” jamás presenciada a lo largo de mi vida.

El ambiente de la sala en torno a cada mofa lanzada de personaje a personaje era más propio de una pelea de gallos (a ritmo de rap) que al de una sala de cine. Los gritos, carcajadas y silbidos, todos ellos masculinos, no paraban de repertirse cada varios minutos de metraje.

Es curioso que a pesar de la atmósfera generada, casi toda la ruidera era ocasionada por las burlas proferidas por el “pícaro e irrespetuoso” persa hacia el “noble y educado” hindú, imágenes que la película vendía. A pesar de que nosotros hallamos conocido a ambos pueblos y encontremos las descripciones totalmente invertidas…

Pero de todas formas, el decantamiento por el coetáneo amigo de punto en la frente por parte de la sala era más que evidente, por mucho que disfrutasen de las múltiples picardías persas.

Cabe destacar también que, mientras la cultura hindú es mostrada a todo color a golpe de Holi, sus enemigos son presentados como bestias sin ritos ni tradiciones. Pero perdonamos aquel detalle debido al mensaje que acompañaba a los títulos de crédito: “Esta obra no intenta representar de forma fidedigna hechos o acontecimientos históricos…”.

Tras el clásico interludio del cine indio, una vez desarrollada y casi finalizada la historia, la película nos muestra a uno de los protagonistas vencido, y por lo tanto, uno de los reinos a merced del enemigo.

Nuestros ojos de increduilidad no podían ni pestañear mientras veíamos cómo el hombre que nos indicó qué hacer en cada instante clave del “momento himno”, abandonaba la sala junto con su grupo de amigos debido a la derrota del personaje caído. Eso y el hecho de que la película comenzaba a abrir paso a la acción de la mujer mencionada anteriormente, la cual no apareció en pantalla ni una cuarta parte de veces que los otros dos protagonistas.

Literalmente, se marcharon cuando la mujer comenzaba a cobrar más peso en la historia y la sangre que tenía que correr ya habīa sido derramada.

Con el habitual fundido negro propio del final de cinta, acompañado por una voz de narrador, las luces de la sala volvieron a encenderse de nuevo. A nadie parece importar que la película haya finalizado totalmente, una vez mostrada la última imagen de metraje ya no hay nada más a lo que prestar atención según el público.

Con el buen sabor de boca de haber presenciado un espectáculo único, tanto fuera como dentro de la pantalla, abandonamos las intalaciones en busca de un lugar en el que poder cenar.

Ya con el estómago lleno y el hambre saciada, nos disponemos a volver a la estación.
Sin embargo, nuestro apetito aun está juguetón y nos hemos quedado con ganas de ver algo más.

Una vez informados de dónde se encuentra el cine más cercano y revisada su cartelera, más escasa aún que la anterior, compramos entratadas para la siguiente película de la noche: Underworld, rise of the lycans.

En efecto, una película americana. Tenemos curiosidad por ver cómo tratan el cine extranjero aquí, por conocer la calidad del doblaje, si existe censura, lo que sea.

El aspecto de este segundo edificio es muy distinto al anterior. Pese al gran tamaño de su única sala de proyección, la construcción luce mucho más antigua y descuidada. Posee incluso un gran palco de butacas, donde nuestros asientos estan situados, pero las texturas desgastadas y deshechas de paredes, embellecedores y cubretelas son más que notorias.

Más las diferencias no sólo son superficiales, la primera de ellas aparece nada más apagarse las luces del lugar. En lugar de anuncios pertenecientes a otras películas próximas a estar en cartelera como es costumbre, el fundido de la iluminación se ve precedido, sin aviso previo, por la propia cinta en sí.

Parece ser que aquí solo se repara en promocionar el producto nacional.

El metraje, filmado en el año 2009, pronto deja ver su gran vagaje. La calidad de los colores es pésima, las líneas y destellos danzan a placer de aquí a allá y de vez en cuando el sonido se ve acompañado por algún que otro molesto zumbido. Casi parece que hemos entrado a un cine de los años 80.

Sin embargo, para mi sorpresa, el doblaje esta bastante a la altura. Salvo por el echo de que el hindí es un lenguaje extremadamente veloz y abundante en palabras por frase, las elecciones de tonos y timbres son muy adecuadas.

Durante la duración del metraje, no tardan en aparecer los primeros planos de desnudos y besos. Lo cierto es que se hacen extraños de ver y no aportan absolutamente nada a la trama. Me pregunto qué pensaran al respecto los cuatro indios que nos acompañan.

El aforo también es un factor a destacar, no es para nada comparable al lleno total del metraje que visionamos hace unas horas. Sin embargo, pese a casi haber equidad de extranjeros y locales en la sala (dos a cuatro), hay tradiciones que no cambian.
De pronto, sin volver a darse aviso ninguno, las luces se encienden y la cinta es cortada en mitad de una escena importante. Es el momento del interludio…

El desarrollo del film se produce tras la pausa sin ningún evento demasiado remarcable, hasta alcanzar el final del mismo. Nada más saltar los títulos de crédito las luces iluminan la sala y el zumbido del viejo proyector cesa.

Todos pa’ fuera, ya no hay nada más que ver.

Restos del camino

18 de enero de 2018, región de Kerala (India)

Hoy partimos desde Kochi en dirección sur, nuestro destino, la ciudad de Alappuzha. Con una nueva adicción a nuestro grupo, Lior, una joven israelí.

Tras alcanzar nuestro objetivo, mochilas al hombro, recorremos las calles de una extraña ciudad costera llena de canales fluviales y lagos. O eso damos por supuesto pues la vegetación es demasiado espesa como para confirmarlo. Los nenúfares tienen todo aquello que es húmedo tomado por completo.

Tras reconocer la zona física y satelitalmente, nos damos cuenta de que no va a ser tarea sencilla encontrar un lugar en el que acampar esta noche. Es el momento de poner en práctica una nueva arma.

Perdidos entre estrechas callejuelas, el sendero nos guía hasta unos campos de cultivo de lo más variados. Arrozales y patatales conviven con pocos metros de separación, tan sólo varias viviendas colocadas en fila los distancian.

Sin pensárnoslo dos veces nos adentramos entre las parcelas hasta llegar a la última de ellas. Allí, un hombre descamisado nos saluda acompañando el bailoteo de su mano con un rostro de expresividad neutra.

Tras el clásico Namasthé, nos dirigimos a aquel individuo en inglés. Sin dar rodeo alguno, le pedimos permiso para acampar en los alrededores de su domicilio. Como respuesta, un veloz cabeceo de lado a lado. Tenemos su aprobación.

Con la tranquilidad de saber que disponemos de un lugar en el que descansar, proseguimos a conocer su seguridad. El hombre nos menciona la existencia de serpientes y cobras por la zona, pero no le da demasiada importancia. Según él, la zona es segura.

Para aumentar nuestra tranquilidad y evitar problemas con sus vecinos, se dirige hacia la parte trasera de su hogar. Resulta que su edificación no es la última de la fila.

Tras seguirle, nos presenta a sus dos vecinos, quienes dan su visto bueno al improvisado plan. Volvemos a reparar en el tema de la fauna, pero vuelven a asegurarnos que no existe peligro alguno.

Tras una breve conversación, nos despedimos y abandonamos el lugar para explorar un poco la ciudad y buscar algo de comida. Volveremos más tarde para acampar.

Durante el paseo, visitamos varios templos en los que somos muy bien recibidos por los locales que los frecuentan. Además de ampliar nuestro bestiario personal: murciélagos del tamaño de águilas sobrevuelan nuestras cabezas mientras volvemos al campamento base. Incluso agitan las alas lentamente cual poderosas aves.

Una vez de vuelta en el recinto, nos dividimos como de costumbre, pero esta vez por parejas. Una se encargará de montar el campamento mientras la otra se marcha para buscar comida. Es decir, comprarla.

Cuando nos volvemos a encontrar, ambos grupos contrastamos historias. Sin lugar a dudas la más remarcable es la de la pareja que aguardó en aquel terreno.

Nuestros amigos nos cuentan cómo fueron visitados por varias personas residentes en los alrededores, todos ellos alertándoles por el tremendo peligro que correrían si permaneciesen allí toda la noche. Parece ser que la presencia de cobras no es ninguna leyenda.

Para colmo, la manera de dar ánimo de aquellas gentes no fue del todo aliviadora: “There are cobras, but don’t worry. Nothing happens today” (mientras nuestros compañeros son persignados por uno de los lugareños). “Jesuschrist is here”.

Pero ese hombre no iva a quedar como una anécdota más de un día cualquiera, no. Poco más tarde se convertiría en el protagonista de una de las noches más inquietantes del viaje.

Tras sus bendiciones, la pareja al cargo del campamento no podía parar de pensar en su inseguridad ante los reptantes reptiles, por lo que mencionaron algo sobre pedir asilo al hombre de la casa de enfrente, el descamisado.

A pesar de no entender español, aquel cristiano entendió perfectamente a qué se referían. Y no tardaría en dejar clara su opinión.

Con un drástico cambio en la expresión de su rostro, el devoto comenzó a dirigir su mirada en todas direcciones, como si buscara algo desesperadamente.

Una vez cerciorado de no haber encontrado aquello que ansiaba. Coge aire para acercarse lentamente a los incrédulos ojos de nuestros amigos y, entre susurros, lanzar el siguiente aviso:
“Nooo, no go with the black man. Nooo”.

Casi sin saber qué hacer, totalmente mudos, siguen prestando atención a aquel hombre. -Nooo, the black man nooo. Drug dealer, drug dealer – añadió el cristiano.

Después de estos comentarios, la conversación transcurre como si se tratase de cualquier otra charla con otro hindú cualquiera: nacionalidad, edad, estudios, estado civil…

Ante la situación de encontrarnos ya en plena noche, rodeados supuestamente de silenciosos y mortales reptiles, acampados junto a una especie de versión racista (cabe destacar que aquel devoto era tan oscuro como el descamisado en cuestión) del coco mafioso, por no hablar del cristiano paranoico, las dudas comienzan a aparecer.

No es demasiado seguro abandonar el lugar puesto que ya es demasiado tarde para desplazar el campamento. La alternativa sería buscar un hostal. Sin embargo, a estas horas de la noche somos presa fácil para las pirañas hosteleras además de que nos encontramos bastante alejados de la zona residencial.

Más las dubitación no se prolonga demasiado. El miedo de algunos se siente arropado por la excitación de otros que llevaban buscando una aventura así desde hacía semanas. Somos unos masocas, y parece que a la gente que nos sigue les va la marcha…

Varios minutos más tarde, nos encontramos llamando a la puerta del buen samaritano lleno de fé y puede que algún que otro prejuicio. La puerta se abre y somos recibidos por un sorprendido rostro que pronto dibuja una sonrisa en su cara.

Tras pedirle permiso para acampar en su azotea y darnos cuenta de que ésta es inexistente, el hombre se queda pensativo, sin saber muy bien qué hacer. De pronto, cual revelación divina, se ve poseido por una energía pasmosa. Me toma la mano, la acerca a su corazón y alza la cabeza.

– You are christian. I help you! – añade el hombre tras asociar nuestra nacionalidad a nuestra supuesta fé.

Tras lo cual, sale corriendo y vuelve con una rafia sobre la que colocar nuestra tienda. Va a dejarnos acampar frente a la puerta de su casa, un área totalmente segura.

Una vez establecidos, el devoto nos abre las puertas de su casa para mostrarnos orgulloso la capilla que tiene instalada en su hogar. Ocupa casi la mitad de la vivienda.

Ante la mirada de aquel hombre, no nos queda más remedio que desempolvar un movimiento que hacía décadas que no poníamos en práctica. En una actuación genial, miramos sorprendidos hasta el último rincón del lugar persignándonos de vez en cuando, una verdadera muestra de fé no demasiado verdadera.

Tras intercambiar varios “goodnight’s”, hablamos sobre lo ocurrido en el exterior, junto a la tienda y las mosquiteras bajo las que repartiremos parejas de nuevo. Mientras comentamos los mejores momentos del surrealista final de jornada, nos dedicamos a estirar, escribir o simplemente revisar nuestros teléfonos móviles.

Al darse cuenta de que seguimos despiertos, el hombre se asoma de nuevo desde la puerta, por si necesitamos algo. Tras darle las gracias y volverle a desear que tenga una buena noche, volvemos a nuestros quehaceres.

Poco tardaría el cristiano en volver a aparecer, esta vez desde la otra puerta de la casa. Repetida la misma historia, decimos ponernos a estirar todos juntos, costumbre que mantenemos y que extendemos entre nuestras amistades a lo largo del viaje.

El hombre vuelve a asomarse a los pocos minutos, de nuevo usando un acceso distinto al anterior. En esta ocasión una puerta trasera de la que no éramos conocedores.

Despedidos una vez más de aquel extraño individuo, decidimos abandonar toda actividad y simplemente acomodarnos en nuestros lugares de descanso. No queremos que piense que estamos llevando algún tipo de ritual pagano o cualquier acto supersticioso.

Incluso ya bajo mantas y sacos de dormir, volvemos a presenciar la aparición. El lugar escogido esta vez es una ventana.

Ya no podemos aguantarlo más. La tensión es demasiada. Comenzarnos a reirnos ahogadamente mientras comparamos a quel tipo con los topos del clásico juego de salas recreativas. Solo nos falta el martillo para atizarle cada vez que saca su rostro al exterior.

Con un extraño cóctel de adrenalina y sudor, nos vamos finalmente a la cama, acalorados por las risas y la tensión de una noche llena de extraños momentos.

Echaba mucho de menos días como éste.